曾经的状元真的不会沦为水货吗?蔡恩正在努力适应新面貌的鹈鹕

2022年9月10日

蔡恩-威廉森已经至少450天没有出现在NBA赛场上了。这位新奥尔良鹈鹕队球星离开球场的时间太久了,以至于人们轻易地忘记了他在场上的时候是多么地有统治力。

刚进入NBA的三个赛季以来,22岁的威廉森因为各种伤病缺席了141场比赛。对于威廉森这样仅仅用了85场比赛就能成为独特且具有压制力的防守大杀器之一的选手而言,一直待在场边替补席比常人更加沮丧。

在威廉森刚进联盟的前两个赛季,他以离谱的60.4%中投命中率,场均拿下25.7分。他罕见地将野性的身体素质和显见的运动天赋有机结合起来,这使得他在篮筐附近无人能挡。来到联盟的第二个赛季,他成为自2001-02赛季的沙奎尔-奥尼尔之后,第一位整个赛季在内线分的球员。

迄今为止,威廉森职业生涯的前两年都显得很特别,因为他即使在强烈改变自己打球风格之时也能在内线拥有统治力。

作为新人,威廉森的打法像一名传统球星,他的绝大部分中场压制力是通过背打和在扣篮区游走实现的。在他职业生涯第二年,他的打法更自由,也因此获得了“得分王蔡恩”(Point Zion)的称号,他在钥匙区顶端的进攻能力更像是一名后卫。

抛开打球风格不谈,和他对位的选手发现想阻止威廉森以空前的效率进球得分几乎是不可能的。

虽然威廉森做好了和他有史以来最强队友共同进入职业生涯第四个赛季的准备,但他将如何与大名单上的球员配合还是未知数,毕竟较他上次出场,大名单已经有了很大的变化。

鹈鹕队教练威利-格林花了几个月的时间才建立起他想要见到的“0.5秒”进攻配合阵容。一旦布兰登-英格拉姆提升了自己的水平,CJ-麦科勒姆也融入球队,鹈鹕的进攻节奏便直接起飞。他们的百次出手得分排名从全明星前的24位提升到了第10位。季后赛到来,新奥尔良场均得到109.8分,在鏖战六场后败给了NBA顶级防守之一的太阳队。

就像去年那样,但如果鹈鹕不把自身的进攻变成联盟里最有效的武器之一,那就是愚蠢的,即便需要英格拉姆和麦科勒姆的让步也在所不惜。双方肯定需要相互妥协。威廉森不需要像2020-21赛季时那样主宰进攻。队伍也不会因为他做到以前那样就能获得期望中的胜利。球队需要威廉森得分,但他们同样乐于他的能力能为其他队员带来机会。

2020-21赛季“得分王蔡恩”的出现代表着威廉森职业生涯有了标志性转变,完全颠覆了许多人心中对威廉森职业生涯的展望。

新秀时的威廉森依赖于身体条件在内线的碾压能力成为鹈鹕队进攻核心。但当他开始更多从外线发起进攻时,他展示了自身优越的投篮能力。很少能见到像他这种体格的选手在职业早期就能如此熟练地找投篮角度并与防守队员配合。

同时他也提高了自己的传球意愿。尽管众人皆知无人能防住他向篮筐发起的进攻,威廉森更愿意让自己的队友也有机会得分。事实证明他有能力关注到整个球场。对鹈鹕队来说,看到他们年轻的球星拥有球队领导力是很重要的,因为这能看出球队将来如何围绕着他组建大名单。

但我依然不认为格林教练和威廉森希望鹈鹕每场比赛都为威廉森创造空间围绕他展开进攻,让球队变成达拉斯小牛那样的卢卡-东契奇核心体系,或是威廉森成为雄鹿的扬尼斯-阿德托昆博那样的球星,这是他们不愿意看到的。格林教练上赛季初对我说的一些话暗示了他未来的目标。

这里的“他”格林指的是英格拉姆,但我预估他在威廉森——以及麦科勒姆时,也会采取同样的态度。

格林认为部署他优秀的进攻队员最好的办法,是让他们对不同的防守方式都有着不同的应对策略。一些教练喜欢简化战术,在对方防守队员破其进攻前都采用单一策略——说的就是给卢卡挡拆或者扬尼斯单打战术。但格林认为多变的进攻方式是打破对手防守平衡的利器。特别是去年英格拉姆展示了这一点。他摆脱了范甘迪任内沉重的挡拆战术,成为了格林麾下的进攻利器。

我预计最终能看到英格拉姆、威廉森和麦科勒姆以各自多变的方式在场上协作进攻。他们每个人都有其独特的强项和弱势,但在格林进攻体系中他们又能互换角色。

比赛第四节,我预计会有很多威廉森和英格拉姆持球进攻的场面。麦科勒姆也会有很多机会得分。但就整场比赛而言,我期待看到他们满场跑,在不同位置用各种战术疯狂得分。这会让鹈鹕的进攻立刻变得观赏性十足。

要达到什么样的成就才适合之后的威廉森呢?“得分王蔡恩”在第二赛季成为他身上最大的话题,我认为这个话题会比今年年初时获得更多关注度。

鹈鹕之前的管理层自从威廉森来到新奥尔良后就一直在纠结一个问题。像德里克-费沃斯和史蒂文-亚当斯那样稳健式大个防守体系为核心的方式并不适合现在的鹈鹕。球队曾期望像贾克森-海斯那样拥有优秀弹跳能力的成员能够成为他们长期寻找的那个核心,但他无法在内线应对身体对抗最终限制了他。

约纳斯-瓦兰丘纳斯也有机会成为双子星中的一员。瓦兰丘纳斯是高于平均水平的进攻中锋,他在内线有着不错的控球能力和柔和手感。他甚至可以时不时从内线撤出投三分球。他也拥有着良好的身体素质和篮板能力,可以弥补威廉森的一些弱点。纸上谈兵地讲,他们两人十分契合,但实际效果还有待验证,毕竟他们并未一同打过比赛。

我相信瓦兰丘纳斯能契合威廉森的一个原因是,我不觉得威廉森缺一名三分中锋来为他创造操作空间。威廉森已经证明了他在不止在密集人群中有得分能力。况且,没人能保证将一名身高7英尺的中锋放在三分线外能突破对方防守队员在威廉森面前努力构建的人墙。如果上述任何一项假设属实,我只能说比起能创造进攻空间的中锋,找一个像尼古拉-约基奇和鲁迪-戈贝尔那样掌控防守篮板的大块头才是更优解。

在威廉森职业生涯第二年,他和贾克森-海斯在进攻端产生了不错的化学反应。每当对手不断阻止威廉森向篮筐的进攻时,海斯总能出现在需要他的地方。海斯会正好出现在对方防守后方,奖励他的便是威廉森不断传给他的好球。

随着赛季的推进,威廉森提高了自身的触球能力,并养成了在场上确认海斯位置的习惯。威廉森在2020-21赛季和亚当斯共同出场时间超过他和海斯将近600分钟(1063对487),但赛季结束海斯的助攻数(17)高于亚当斯的(11)。

这强调了威廉森与内线中锋配合能发挥出更好的实力,只要这名中锋的进攻能力比鹈鹕时期的亚当斯强就行。

瓦兰丘纳斯有威廉森做队友应该感到高兴。(有了威廉森)他会更容易得到比他本赛季单场最高出手次数更多的投篮机会。瓦兰丘纳斯将必须在场上创造出新空间并习惯比上赛季更少的非油漆区接触。尽管如此,在狭小的前场同时处理这两件事并非易事。

这个话题另一个方面是鹈鹕在比赛胶着时会怎么做。格林会如何权衡像瓦兰丘纳斯或海斯这样的大块头在场上的表现,而不是最大化球员的运动能力并围绕威廉森展开外线投篮。

范甘迪执教期间并不愿意让威廉森打五人小球战术,他担心这样做会带来防守压力。老实说,回想威廉森在他第二赛季的糟糕表现,也很难去责怪范甘迪。根据Per Cleaning The Glass的数据,威廉森在2020-21赛季在中锋位置打了204持球回合,当时的阵容平均100持球回合得分领先对面4.5分。上个赛季,威廉森在只上场了不到37场比赛里在中分位置打了126回合,在此期间,鹈鹕每百回合得分领先达到了惊人的12.2分。

某种程度上,我们应该把这种差别归结为样本数量太小。尽管如此,当鹈鹕能够彻底在中锋位解锁威廉森时,人们很难不去想鹈鹕会变得多危险。防守上的灵活性是至关重要的,尤其是在比赛的最后阶段,而额外的空间和组织将使防守威廉森更加困难。

最终,阵容发挥作用的关键是威廉森在职业生涯的前两年解决了自身两个最致命的弱点:控球和防守篮板。当没有得力球员帮助威廉姆森时,我也并不担心威廉姆森篮下的威慑力。人们担心的是在换防战术下,面对小球员他会取得多大成功。

威廉森愿意采取必要行动来提高自己作为后卫的能力,这将是他在自己第四年职业生涯的主题。如果他打算成为球队超级巨星,那他需要更专注于做不显示在数据表上的小事。

两人同一年加入鹈鹕,自那以来威廉森和英格拉姆就对二人和合作关系与意愿给出了正向回应,他们表示愿意做任何努力来相互磨合。尽管威廉森有缺席,但还是有很多场比赛二人通过配合取得了好成绩。

但和联盟中其他优秀的双子星不一样,威廉森和英格拉姆之间的配合还在摸索阶段。即使是之前他们一同上场效果不错的比赛,两人的配合通常也是“你一轮,我一轮”的进攻模式。

相互磨合的任务落在了他们肩上。他们两人场下当然花了很多时间探讨互相之间如何配合,但在场上,他们所讨论的并不总能转化为实际结果。

其中一部分原因与探讨结果能否被运用到赛场上有关。鹈鹕过去的教练组本可以通过更多的训练找到两人的弱点,或者至少让对手在盯防时只能艰难地选择二者之一。格林教练必须优先考虑这类阵容,因为他要围绕着球队动态前锋来调整进攻策略。这并不意味着每次进攻都必须是英格拉姆和威廉森二人作战,但为什么不让他们在比赛僵持或是第四节的时候成为进攻中更稳定的部分呢?

对方球员究竟如何防守威廉森-英格拉姆挡拆战术?换防是不太明智的,因为这会把威廉森送到小球员面前。让大个球员留在禁区会让自家球员处于一对二的状态,任何明星球员都很难得以突破。而陷阱包抄战术会让己方防守队员面对三打四的困境。

由于一些原因,鹈鹕过去并未考虑到这些。麦科勒姆加入后,他可以进行持球、挡拆掩护或者侧翼定点跳投,对方二选其一的防守策略会更加困难。

尤其是格林应该让英格拉姆在比赛中更多地掩护队友。2020-21赛季,英格拉姆只有17次掩护助攻,这一数据在上赛季跃升至26次。这么做会让英格拉姆自身获得更多出手机会而且能让他不像两年前那样只能在一旁看着威廉森的表现。

用另一种方法解决这种场内停滞也很重要。让威廉森掩护队友应该能帮助英格拉姆更能进入防守空位,而非像上赛季那样不得不面对频繁地包夹。

数据显示,英格拉姆和威廉森一起打完一整个赛季后,他们是NBA得分最高的双子星之一,但他们还可以再提高。如果他们能有这样的化学反应,他们就有机会与联盟中的任何一对搭档比肩。这是鹈鹕2022-23赛季最大的王牌之一。

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